Charles Deburau

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Por Diego Saldaña

Por Diego Saldaña

Mimo - Director - Productor

Para comprender y descubrir a personajes que formaron y forman parte de la historia del teatro corporal. Hoy compartimos una resumida historia de un personaje bisagra en la historia de la pantomima, Charles Deburau que nació en 1829 y falleció a la corta edad de 44 años. Importante mimo, francés, hijo y sucesor del legendario Gaspard Deburau, inmortalizado como Baptiste el Pierrot en la película de Marcel Carné Niños del Paraíso 1945. Después de la muerte de su padre en 1846, Charles mantuvo vivo el legado de su pantomima, primero en París, en el Théâtre des Funambules, y más tarde en teatros en Burdeos y Marsella. Es habitualmente considerado de una escuela meridional de pantomima de hecho, instruyó al mimo marsellés Louis Rouffe, quien a su vez enseñó a Séverin. 

El padre de Charles Deburau, reconocido mimo, agobiado por las dificultades del actor, desalentó el interés profesional de Charles por el teatro. Cuando falleció su padre, el director del Funambules, Charles Louis Billion, ofreció a Charles el papel de su padre, Pierrot, y, después de adquirir experiencia en papeles menores, hizo su debut formal en noviembre de 1847. Aquel debut fue con “Los Tres Planetas” con el viejo estilo de los tiempos de su padre.

Charles no prosperó en la capital. Al año siguiente, 1858, abrió la Sala Lacaze como el Théâtre Deburau, pero la aventura fue un fracaso , y en 1859, para resolver sus deudas, dejó París para realizar una gira por las provincias. Su último intento importante para ganarse el favor del público en la capital fue en 1865, cuando firmó un contrato para el Fantaisies Parisiennes. La Pantomima del Abogado, para el debut de Deburau, y, aunque fue favorablemente acogido por Théophile Gautier, el compromiso de Charles se canceló apenas cuatro meses después de su estreno. Una tibia aceptación conseguida hasta entonces por la pantomima.

Fue en el extranjero, especialmente en Egipto entre 1860 y 1861, y en las provincias donde Charles logró la admiración del público. Los teatros Alcázar en Burdeos y Marsella le dieron especialmente la bienvenida. Pasó dos años en el primero después de su gira por Egipto y asumió su dirección en 1871.

Charles siempre había deseado para ser más que un intérprete. Según Hugounet, soñó en convertirse en Profesor de Mímica en el Conservatorio de París o la Opéra. Pero murió demasiado joven, antes de que pudiese comenzar a cumplir su propósito.

Su técnica fue alabada universalmente, generalmente como referencia poco halagadora para la de su rival, Legrand. En un artículo en Le Figaro de 1855, William Busnach fue franco en su valoración, diciendo de Legrand que era, «como mimo, inferior a los hijos de Debureau.»Gautier fue más discreto, pero la crítica fue la misma: «Deburau tiene la máscara más nítida, la técnica más limpia, la pierna más animada». ¿Por qué entonces Charles fracasó ante el público de París? La respuesta puede radicar en las razones del éxito de Legrand allí. Legrand creó un Pierrot completamente diferente al de cualquiera de los Deburaux, padre o hijo. Taxïle Delord escribió en Le Charivari, que el Pierrot de Legrand parecía elegantemente (aunque deplorablemente) «moderno». «La vieja pantomima ya no existe», declaró; «ahora tenemos un “Neopierrotismo”, si tal una expresión es permisible»

Pierrot no se conforma con producir risa: también provoca lágrimas: los tiempos lo exigen, nos hemos vuelto extremadamente sensibles, queremos que Pierrot tenga una madre vieja, una dulce prometida, una hermana a la que rescatar de las trampas de un seductor. El Pierrot egoísta, perezoso, glotón y cobarde de antaño ofende la delicadeza exquisita de las generaciones más jóvenes.

La pantomima de Charles era, anticuada: aparentemente no tenía ningún deseo de apartarse de la concepción de Pierrot de su padre. Desafortunadamente, una vez deje el Théâtre des Funambules, no tuvo los recursos necesarios para mantener el interés del público en el personaje. El escenario del Funambules había sido diseñado expresamente para lo que Champfleury llamó «la más grande y grandiosa» (y también la más popular) de las pantomimas en el repertorio de Jean-Gaspard: el «cuento de hadas-pantomima».

Como Champfleury señala en su prefacio al volumen, solo reproduce «un repertorio fácil de realizar en el curso de muchas peregrinaciones a través de las provincias». Jean-Gaspard nunca actuó en provincias; Charles buscó trabajo frecuentemente en ellas. Para asegurar ese trabajo, tenía que viajar liviano y arreglárselas con los teatros que se le ofrecían. Y había pocas oportunidades para efectos espectaculares, incluso si hubiese podido explotarlos, en los escenarios franceses fuera de París.

Como consecuencia, cultivó un repertorio que ya era demasiado familiar, al menos para el público parisino (para el de provincias fue una bienvenida diversión, incluso maravillosa). También, como consecuencia, se lanzó a un territorio dramático para el cual su talento no eran del todo adecuado.

Porque si Charles siempre superó a su rival en la limpieza de la técnica y la vitalidad de la pierna, Legrand se llevó todos los honores en lo que respecta a la comedia sentimental. La máscara de Charles era «nítida», pero el arte de Legrand, escribió Gautier, era «más consumado, más extenso, más variado». Cuando, raramente, sus Pierrots estaban emparejados, como lo fueron dos veces en sus primeros años en Funambules, Charles interpretaba al Pierrot «divertido» o «inteligente», mientras que Paul encarnaba el Pierrot de sinceridad y sentimiento, que no solo evocaba risas sino también lágrimas.

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